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NASA regresa al espacio con vuelo tripulado

https://www.nasa.gov/content/live-launch-america-nasas-spacex-demo-2-mission-to-the-international-space-station

Sigue en vivo el proceso del lanzamiento en el link de arriba.

Casi nueve años después de que el astronauta Doug Hurley piloteara el transbordador espacial Atlantis en el vuelo final del programa de transbordadores de la NASA, se está preparando una vez más para lo que está programado para ser uno de los lanzamientos más importantes en la historia de la agencia.

Está previsto que Hurley y su compañero astronauta Bob Behnken se lancen hoy en un vuelo de prueba a la Estación Espacial Internacional a bordo de la cápsula Crew Dragon de SpaceX y será la primera vez desde 2011 que los astronautas despegan del suelo estadounidense en cohetes y naves espaciales de fabricación estadounidense.

Pero la importancia del vuelo va más allá de las nociones patrióticas, ya que los funcionarios de la NASA dicen que el lanzamiento tan esperado podría marcar el comienzo de una nueva era de los vuelos espaciales humanos, una que depende de empresas privadas en lugar del gobierno.

“Nosotros, como nación, no hemos tenido nuestro propio acceso a la Estación Espacial Internacional durante nueve años, este es un momento muy emocionante “, dijo el administrador de la NASA Jim Bridenstine a principios de este mes en una conferencia de prensa.

En los últimos nueve años, la NASA ha otorgado contratos lucrativos a compañías privadas como SpaceX y Boeing para hacerse cargo de los vuelos de rutina a la estación espacial. El lanzamiento del miércoles es un paso crítico en esa dirección. Será la primera vez que un vehículo construido comercialmente lleva a los astronautas de la NASA a la órbita y la primera vez que SpaceX intenta transportar pasajeros humanos a la estación espacial.

La NASA retiró su icónica flota de transbordadores espaciales en 2011 después de 135 vuelos. Desde entonces, la agencia ha confiado en su asociación con Roscosmos, la agencia espacial de Rusia, para transportar a los astronautas estadounidenses al puesto de avanzada en órbita, un acuerdo con un precio enorme de más de $ 80 millones por asiento. Pero la NASA pronto puede tener otras opciones.

“Este lanzamiento es nuestro próximo paso para aumentar la presencia estadounidense, y realmente humana, a bordo del laboratorio en órbita”, dijo Kirk Shireman, gerente de programas de la NASA para la Estación Espacial Internacional, en la sesión informativa.

Behnken y Hurley están programados para despegar a las 1:33 p.m. del complejo de lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida. Oportunamente, SpaceX utilizará una plataforma de lanzamiento que fue construida originalmente para otro capítulo crítico en la historia de la NASA: el lanzamiento del cohete Saturno V que llevó a los astronautas a la luna durante el programa Apollo.

Si el lanzamiento es exitoso, el dúo de astronautas pasará alrededor de 19 horas orbitando la Tierra antes de intentar reunirse y atracar en la estación espacial a las 11:29 a.m. ET del jueves.

Para SpaceX, el próximo lanzamiento es la culminación de seis años de trabajo en una nueva nave espacial. La firma con sede en California, fundada por el empresario tecnológico Elon Musk, diseñó la cápsula Crew Dragon en forma de goma de mascar como parte del Programa de tripulación comercial de la NASA.

Las versiones sin tripulación de la cápsula Dragon han transportado carga y otros suministros a la Estación Espacial Internacional desde 2012, pero el próximo lanzamiento será la primera vez que la nave espacial Crew Dragon realice el viaje con astronautas a bordo.

La NASA otorgó a SpaceX más de $ 3 mil millones para desarrollar la cápsula Crew Dragon bajo el Programa de tripulación comercial de la agencia y el próximo vuelo de prueba representa el último hito importante para SpaceX al demostrar que la cápsula puede transportar de manera segura a los pasajeros humanos desde y hacia el laboratorio en órbita.

Como parte del Programa de tripulación comercial, la NASA también otorgó fondos al rival de SpaceX, Boeing, que está desarrollando de manera similar una nave espacial conocida como CST-100 Starliner.

En diciembre, Boeing realizó un vuelo de prueba sin tripulación del CST-100 Starliner, pero una falla del temporizador impidió que la cápsula alcanzara la órbita adecuada para atracar con la estación espacial. El mes pasado, Boeing anunció que la compañía volará un segundo vuelo de prueba sin tripulación a finales de este año para demostrar que el problema se ha corregido.

Por lo general, la NASA trataría el lanzamiento histórico de esta semana como un gran evento, pero debido a la pandemia de coronavirus, la agencia ha pedido a las personas que se abstengan de viajar al Centro Espacial Kennedy y las playas vecinas para ver el despegue. En cambio, la agencia está recomendando a los entusiastas del espacio que vean el evento en televisión o en vivo.

El próximo lanzamiento de SpaceX representa un hito clave para la floreciente industria de los vuelos espaciales comerciales, pero también es un trampolín para las mayores ambiciones de la compañía, según Gwynne Shotwell, presidente y director de operaciones de SpaceX. Aunque todavía es un vuelo de prueba, una misión exitosa sentará las bases para viajes espaciales comerciales más allá de la estación espacial.

“Fuimos fundados en 2002 para volar personas a la órbita terrestre baja, la luna y Marte, y la NASA ciertamente lo ha hecho posible”, dijo Shotwell.

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