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Ad Astra: Crisol De Géneros

Del thriller callejero al melodrama de los años 20, pasado por tragedias románticas, aventuras en la selva o viajes al espacio exterior, ningún género parece detener a James Gray en su tesis sobre entenderse a uno mismo cerrando cicatrices familiares.

Del thriller callejero al melodrama de los años 20, pasado por tragedias románticas, aventuras en la selva o viajes al espacio exterior, ningún género parece detener a James Gray en su tesis sobre entenderse a uno mismo cerrando cicatrices familiares.

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Critics are calling #AdAstra “a thrilling interstellar epic.” Brad Pitt stars in Ad Astra, in theaters now.

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En su nueva película, ‘Ad Astra‘, un astronauta viaja a los confines del sistema solar en busca de su padre, dado por muerto al perderse el contacto con su misteriosa misión espacial pero, ¿cómo ha llegado un realizador que no termina de ser reconocido entre el gran público a esta producción de Fox tan palomitera como intimista?

Primeros Pasos

James Gray tiene a los críticos de su lado desde que en 1994, con solo 25 años, lograse el León de Plata en Venecia por la dirección de ‘Cuestión de sangre (Little Odessa)‘ (1994), su debut cinematográfico. El aplauso del mismísimo Claude Chabrol convirtió al joven cineasta en una figura a la que seguir la pista y aquella película, un oscuro y desesperanzador relato criminal con Tim Roth a la cabeza, asentó las bases de lo que ahora es una carrera temática.

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Em Little Odessa (1994), o primeiro longa de James Gray, então com 25 anos, já contém os principais temas com que ele lida ao longo das décadas seguintes: a ideia complexa de que laços de sangue conformam amarras sociais inescapáveis, que determinam a vida do indivíduo, do conjunto familiar e, em última instância, da própria ideia de comunidade, de cidade e de nação. É importante dizer que, mesmo que problematize em diferentes tonalidades e intensidades essa ideia de família, ele é ainda resiste em abrir espaço em seus filmes para outros tipos de família que não a centralizada no patriarcado e no matrimônio. Em Little Odessa, um filme essencialmente pessimista, esse elo biológico produz tão pouco efeito que serve apenas como mero recurso discursivo para que os personagens possam justificar sua existência cotidiana, plana, sem perspectiva de algum futuro. ⠀ Joshua (Tim Roth) deve retornar, depois de tantos anos, a Little Odessa, região da cidade de Nova York, onde cresceu e de onde fugiu há anos atrás. A notícia de seu retorno chega aos ouvidos do irmão Reuben, agora um adolescente, por quem ele ainda conserva algum tipo de sentimento, além da própria mãe. ⠀ O conflito do filme se dá na constatação, causada pelo acirramento das tensões entre Joshua, o pai e o irmão, além é claro dos persecutores do rastro de Joshua, que a ideia de família é uma abstração frágil, que uma vez quebrada, torna-se um objeto cortante. O filme, a partir desta ideia, descreve um processo desmedido de automutilação. ⠀ (continua nos comentários!) ⠀

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El público, por su parte, está tardando algo más en subirse al juego del realizador y, aunque sus siguientes trabajos fueron sumando espectadores, es la crítica especializada la que sigue insistiendo en el poder cinematográfico de los relatos de Gray. Con The Yards (2000), historia a medio camino entre ‘La ley del silencio‘ (Elia Kazan, 1954) y Carlitos’ Way’ (Brian De Palma, 1993), se mantuvo en la zona de confort creada con su título de presentación pero para We Own The Night (2007), recreó el Nueva York de finales de los 80 en la que posiblemente sea una de las mejores películas de mafiosos de los 2000. Fue entonces cuando se atrevió a saltar de género y, manteniendo fondo, forma y a su indispensable Joaquin Phoenix, volvió a presentarnos a un personaje que trataba de encontrarse a través de sus relaciones.

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– 더 야드 The Yards (2001)/ 제임스 그레이 James Gray – 2016.7.8 ‘마지막 어메리칸 히어로’ 제임스 그레이 감독 연출작 중 개인 베스트가 <투 러버스>에서 <더 야드>로 바뀜. 뉴 아메리칸 시네마의 계보를 잇는 작품. 마크 월버그와 호아킨 (와킨) 피닉스의 최고 앙상블 연기 중 한 작품이 될 것.​ ​- 지인 김지현님이 “차갑도록 비열한 거리와 서늘하게 뜨거운 가족의 연대기”라고 극찬한 작품. 미국 감독은 아니지만 세르지오 레오네 감독의 <원스 어폰 어 타임 인 어메리카> (1984)를 떠올리게 한다. – #왓차플레이 스트리밍 서비스 중. 주말에 다시 찾아볼 예정 #제임스그레이 #JamesGray

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Two Lovers‘ (2008) fue su tercera película en Cannes, logró nominaciones en diferentes certámenes y volvió a cautivar a la crítica, desesperada por hacer llegar al gran público una historia quizá demasiado orgánica y sincera como para conquistar la taquilla. Algo similar ocurrió cuando intentó volverse algo más “premiable” con ‘El sueño de Ellis‘ (2013), la versión de su filmografía de un clásico de los años 20 sobre inmigración, sueños frustrados y, claro, el caos familiar que todo ello implica.

Buscando el camino

En un nuevo giro de los acontecimiento, el director decidió pasarse a la aventura, siempre desde su punto de vista. El explorador británico Percy Fawcett se convirtió en su siguiente gran protagonista y, con el libro de David Grann bajo el brazo, nos hizo viajar junto al personaje a la aislada selva amazónica de 1900 para que tuviésemos tiempo y espacio suficiente como para pensar en nosotros mismos y en los nuestros. El tema favorito de Gray, y probablemente la falta de registros de Charlie Hunnam, se convirtieron en un escollo para los que pensaron que The Lost City of Z (2016) podría ser la película de aventuras con la que comprender los aplausos recibidos por el cineasta en certámenes de todo el mundo.

Las reseñas volvieron a demostrarse poco efectivas a la hora de convencer al público sobre la importancia del trabajo de un realizador y guionista que, mediante diferentes géneros, había conseguido crear una carrera temática sobre la introspección y los conflictos con terceros que, en la soledad de una selva inexplorada, podría haber encontrado su cenit climático. Por suerte, no ha sido así.

Hacia Las Estrellas

Vilipendiada en según qué épocas como un simple género de entretenimiento, la ciencia ficción lleva demostrando desde su origen que puede ser uno de los métodos más interesantes con los que llegar a lo más profundo del ser humano. Y es que por mucho que uno se pierda en mitad del Amazonas, aún hay parajes más inhóspitos en los que verse completamente solo.

Gray lo ha encontrado en la infinita negrura del espacio y, como ya es habitual en su carrera, ha dado un salto de fe a un nuevo género como vehículo para encontrar sentido al conflicto que lleva descifrando desde hace más de veinte años. Con Brad Pitt como protagonista absoluto, las dudas, miedos y anhelos de todos sus personajes principales se verán forzadamente enfrentados a un paisaje frío y crudo en el que, además de buscar a un padre ausente (literal y figuradamente), se deberán desfacer los diferentes entuertos que convierten ‘Ad Astra‘ (2019) no solo en una introspectiva búsqueda del ser mediante lazos sanguíneos, sino en toda una aventura espacial con estrella hollywoodense a la cabeza. Los críticos dictarán sentencia tras su pase en Venecia, el festival donde empezó todo, pero, ¿y el público?

Créditos

Ad Astra’, dirigida por James Gray y escrita por él mismo y Ethan Gross, cuenta con música de Max Richter y Lorne Balfe, fotografía del imprescindible Hoyte van Hoytema y un reparto encabezado por Brad Pitt en el que también encontramos a Liv TylerRuth NeggaTommy Lee Jones y Donald Sutherland.

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