Reportaje

Daños colaterales del COVID-19, los pueblos fronterizos Sonora-Arizona

En enero, Puerto Peñasco celebró la llegada de su primer crucero y, con él, la promesa de un turismo acelerado en la ciudad costera de Sonora, conocida como Rocky Point, o la playa de Arizona. Pero con el inicio de la pandemia de coronavirus, todo ha cambiado.

En esta época del año, la ciudad debería estar llena de gente.

“¡Oh, Dios mío, Semana Santa, está muy ocupado! Todos los hoteles están llenos. Las playas están llenas. Esta es la época del año”, dijo Maru Zacatelco, propietaria de EcoFun Adventures en Rocky Point.

Normalmente, su compañía estaría llevando turistas en cruceros al atardecer o transportándolos a islas cercanas para nadar con leones marinos durante la Semana Santa, cuando miles de visitantes pululan por la ciudad.

Según Lizette Ibarra, directora de la Oficina de Convenciones y Visitantes de Puerto Peñasco, Lizette Ibarra, directora de la Oficina de Convenciones y Visitantes de Puerto Peñasco, ingresó a la ciudad más de 62,000 personas solo durante la Semana Santa en 2019.

No este año. En cambio, es inquietantemente silencioso. Las playas y restaurantes están cerrados. Los hoteles están vacíos.

“Es desgarrador. Nos está matando”, dijo Zacatelco.

A medida que el coronavirus se propaga a ambos lados de la frontera entre Estados Unidos y México, las ciudades turísticas como Rocky Point están sufriendo un gran golpe.

“Es solo una gran pesadilla. Estamos en problemas”, dijo Martin Medina, quien cerró su restaurante Chef Mickey’s Place hace tres semanas cuando Estados Unidos y México acordaron implementar un cierre parcial de la frontera.

No hay nadie para servir sin que los turistas de Arizona llenen bares y mostradores de almuerzo, dijo. Y está poniendo en riesgo negocios como el suyo. Especialmente porque las empresas reciben poca ayuda del gobierno.

“El gobierno quiere que sigas pagando tu factura de energía. Quieren que sigas pagando a tus empleados. Quieren que sigas pagando impuestos”, dijo. “Pero no nos están dando ningún tipo de alivio. Nada”.

Aun así, él sabe que no es el golpe más duro. Y él está proporcionando comidas a familias necesitadas.

“Así que estamos alimentando a la gente con burritos de desayuno cada dos días, no podemos darnos el lujo de hacerlo todos los días”, dijo. “Salimos a las afueras de la ciudad donde la gente está realmente necesitada. No hay protección para ellos”.

Por ahora, dijo Medina, seguirá pagando a sus empleados y haciendo lo mejor que pueda, pero “cuando se acabe el dinero, ese será el final de Mickey’s Place”.

A pesar de las dificultades, muchos en Rocky Point quieren que los turistas se mantengan alejados. Sin casos confirmados de coronavirus hasta el viernes, esperan que la ciudad pueda evitar lo peor de la crisis de salud al sacrificar la temporada alta.

“Somos cautelosamente optimistas”, dijo Keith Allen, director de ventas de Encantame Towers, un proyecto residencial de condominios frente al mar.

Dijo que la ciudad puede haber superado la curva cerrando playas y piscinas, implementando un toque de queda y estableciendo puntos de control para evitar la entrada de no residentes, entre otras medidas.

No niega que sea una lucha financiera para muchos, especialmente para los trabajadores que han sido despedidos de sus trabajos. Pero cree que habrá una oportunidad de recuperar algunas de esas pérdidas en el futuro cuando el turismo vuelva a recuperarse.

“Creo que la gente realmente querrá venir aquí”, dijo. “Así que anticipo que habrá una gran afluencia de personas en el futuro y eso ayudará a que algunos de estos negocios se recuperen”.

Zacatelco está de acuerdo.

“Nunca vamos a ponernos al día, pero nos vamos a recuperar”, dijo, y agregó que todos necesitan trabajar juntos en este momento para quedarse en casa para que puedan celebrar juntos cuando la crisis haya terminado “. La playa será aquí. ¡Nos aseguraremos de ello! “

Sonoyta

Pero solo una hora más adelante, la recuperación se siente mucho menos segura. Los turistas de Arizona que se dirigen al sur hacia Rocky Point pasan por la ciudad de Sonoyta, justo al otro lado de la frontera con Lukeville. Por lo general, los turistas se detienen en la pequeña ciudad fronteriza para comer, comprar gasolina y comprar recuerdos o licores en las tiendas. Especialmente durante la ajetreada Semana Santa.

Ahora todo eso se ha secado.

“Todos tenemos miedo”, dijo Lupita Inclam, propietaria de una historia de hardware justo al lado de la carretera. Ella ha vivido en la ciudad toda su vida, y en 53 años, dijo que nunca había visto algo como lo que está sucediendo ahora.

Las carreteras deben estar llenas de turistas. En cambio, todas las tiendas están cerradas (cinta de precaución envuelta alrededor de las entradas) y apenas pasa un automóvil. A las 10 pm. todas las noches, la estación de bomberos de la ciudad suena una alarma para marcar el toque de queda recién implementado.

Lupita Inclam posee una ferretería en Sonoyta, Sonora. Está preocupada por lo que el turismo agotado debido al coronavirus significará para su negocio y su ciudad.

“Ni siquiera podemos hablar de lo que le va a pasar a Sonoyta”, dijo. “Para mí, al menos, ni siquiera pienso en el mañana. Solo me concentro en el día de hoy. No sé qué va a pasar mi negocio.”

Y es una de las afortunadas: su negocio se considera esencial y puede permanecer abierto con ciertas limitaciones y horas reducidas.

“Estamos esperando buenas noticias, para el día que todo esto termine”, dijo. “Porque en este momento no son más que malas noticias”.

Nogales

Camine hacia el sur a través de la frontera hacia Nogales, Sonora, y rápidamente estará rodeado de farmacias, oficinas de dentistas y tiendas que venden todo tipo de baratijas y curiosidades.

Muchos negocios cerca de la frontera dependen en gran medida de los visitantes de Arizona y de otros lugares: algunos vienen buscando atención médica asequible o simplemente una comida agradable en otro país.

Pero con la pandemia, no hay mucho de eso en estos días.

“Es realmente simple. Por lo general, vemos al menos 20 pacientes durante un día ”, dijo Margarita Medina, recepcionista de un consultorio dental a pocos pasos al sur de la frontera. “Y en este momento, solo vemos como dos o tres. O nada a veces.

Al igual que muchos proveedores en Arizona, el negocio se ha desplazado a procedimientos de emergencia solamente, según Medina.

El comedor principal en el popular restaurante Nogales, Sonora La Roca ha estado cerrado durante varias semanas debido a la pandemia mundial de coronavirus.

“Todos ellos son de allí”, dijo, refiriéndose a los clientes estadounidenses que cruzan hacia el sur para recibir atención. “Todos los pacientes, como el 99%”.

En esta época del año, también es de donde proviene una gran parte de los clientes de La Roca. Alicia Martin, que vive en Tubac, es una de las propietarias del emblemático restaurante, que celebró su 48 aniversario hace solo unos meses.

“Tenemos un hermoso y hermoso edificio, estamos construidos en el lado de una cueva”, dijo sobre su restaurante. “Arquitectónicamente, diría que sentirías que has entrado en un lugar diferente en el tiempo”.

Pero Martin y sus socios decidieron cerrar hace unas semanas, incluso antes de que Sonora adoptara medidas duras, se aplicaron restricciones en la frontera y el Departamento de Estado de los Estados Unidos instó a los estadounidenses a evitar viajes extranjeros no esenciales.

“Estaba preocupada por mi gente”, dijo. “Tengo un personal increíble. Ya sabes, han estado conmigo, algunos de ellos, desde que abrió el restaurante “.

Muchas empresas en Sonora, cerca y lejos de la frontera, han cerrado o reducido sus operaciones en las últimas semanas. Martin espera abrir nuevamente lo antes posible, pero dijo que las empresas no están recibiendo mucha ayuda del gobierno mexicano mientras tanto.

“Es clave que comencemos lo antes posible. Rezo para que podamos abrir en un mes. Pero no lo se. No lo sé.”

Sin visitantes del norte de la línea, las cosas serán aún más difíciles para las empresas fronterizas como la suya, y eso tiene consecuencias para ambas partes.

“Ese ingreso que dejan en la comunidad regresa a través de la frontera a Nogales, Arizona”, dijo. “Simplemente vamos de la mano. No se pueden separar las dos economías.”

Cuando los arizonenses y otros visitantes extranjeros finalmente regresen a la ciudad, recibirán una gran bienvenida de parte de Israel Gutiérrez.

Es un pintor que ha vendido su arte y otras artesanías en el Triangulo Artesanal cerca del puerto de entrada del centro de Nogales durante casi 20 años. Los extranjeros constituyen gran parte de su base de clientes.

Pero ahora, “es como una vieja ciudad del suroeste donde solo hay un par de perros y yo pintando”, dijo. “Es bastante lento en este momento”.

“Estamos esperando que … esta imagen oscura de la nube desaparezca y vuelva a ser normal”, agregó. “Los esperamos chicos, vivimos de ustedes que vienen”.

To Top